Kategoriarkiv: Våga fråga

Om att äntligen lämna en skoaffär med ett leende på läpparna

Är det något som jag verkligen bävar för varje år så är det den här tiden på året när det är dags att köpa vinterkängor till barnen. Skoaffärer i allmänhet har länge gjort mig fundersam, i synnerhet de av lågpriskaraktär. Vem har inte gått in i en sådan butik och slagits av den starka lukt som slår emot en. Mina tankar går framför allt till de som dag in och dag ut måste arbeta i en sådan miljö, men det väcker ju också frågor hur de som arbetar inom skoproduktionskedjan har haft det. Jag har aldrig stött på en studie av vilka ämnen som faktiskt finns i luften i skobutiker, men att det är en blandning av olika lösningsmedel och tillsatser kan det inte råda något tvivel om.

Det är viktigt att ha i åtanke att bara för att ett ämne luktar som en ”kemikalie” så måste det inte vara skadligt samtidigt som vissa skadliga ämnen inte har någon lukt alls, men sannolikheten att det finns skadliga ämnen i luften måste ju vara högre när det luktar eftersom en doft tydligt bevisar att ämnen avges. Ämnen med okänt stor påverkan på hälsa och miljö. Kemikalieinspektionens stickprovskontroller visar gång på gång att just anonyma, billiga produkter är mycket mer sannolika att innehålla olagliga halter av skadliga ämnen, så lågprisskor skulle jag aldrig få för mig att köpa. De går ju i vilket fall sönder direkt och kostar på så sätt mer än skor med vettig kvalitet som man kan ha i många år.

När barnen var yngre gick det att hitta miljösmarta skor att köpa, men nu när de blivit äldre har det varit enormt svårt att göra bra val. I synnerhet när det gäller just vinterkängorna. Att shoppa skor på nätet känns inte som ett alternativ, skor måste ju passa. Så jag står där i butiken där varenda par är märkt med ”GoreTex” eller någon annan text som indikerar perfluorerade impregneringsmedel. Och när man frågar så inser man hur lite information de anställda har fått om de här frågorna. Svaren är alltid vänliga men tyvärr alltid intetsägande – plasterna är ok och allt är lagligt, kontrollerat och godkänt, javisst!

Visserligen är ju PFOS-ämnen nu urfasade, men när de ersätts av andra perfluorerade ämnen känns alla impregnerade produkter hopplöst omöjliga att köpa med gott samvete. Fluor är ett fascinerande grundämne med unika egenskaper – det är just därför fluorföreningar kan göra non-stickpannor och impregnerad textil så speciella – men samma egenskaper gör också att de är extremt svårnedbrytbara. De har spridits över hela planeten, finns i alla människor, i massor av djurarter och kommer inte försvinna, samtidigt som studie efter studie kopplar dem till olika hälso- och miljöproblem. Hur kan jag köpa produkter som innehåller ämnen som riskerar att skada mina barn utan även mina barnbarnbarnsbarn, den natur de ska vara ute och leka i och förgifta den mat de ska äta? Det går över mitt förstånd hur det kan vara lagligt att använda ämnen som inte bryts ner inom en rimlig tidsperiod i obetydliga vardagsprodukter – jag vill inte att det ska vara en del av min vardag, något jag ska behöva stå till svars för när mina barnbarn ställer frågor om hur det var förr!

Så i skoaffären, omgiven av den där speciella lukten, när barnen drar och sliter i de snyggaste och coolaste stövlarna och där impregneringslapparna fladdrar på varje par de vill prova, där genomgår jag alltid i tystnad årets största inre kris. Alla problem som vår globala konsumtionshets skapar ställs på sin spets där i skoaffären och tynger mitt sinne på ett nästan outhärdligt sätt. Vi har letat och provat i flera butiker, frågat efter miljösmarta alternativ utan att få vettiga svar och så hamnar jag tillslut i kassakön med lyckliga barn som kramar sina nya jättesnygga kängor samtidigt som jag med självförakt tar fram plånboken och betalar för produkter som jag egentligen verkligen inte vill ha med mig hem. För några veckor sedan stod jag där i kön igen, och som vanligt medan jag fumlade med kontokortet frågar jag om plastsorter, impregneringsmedel och miljömärkta alternativ… Och då hände det! Kassörskan berättade att de fått in miljömärkta läderkängor och pekar mot en hylla på vuxenavdelningen!!! Jag släpper allt och rusar iväg med barnen för att kolla – är det bara någon mysko hitta-på-märkning?

Det är på riktigt! Vegetabiliskt garvat läder, miljömärkt med EU:s ECOlable, inga ful-plaster och tillverkat i Sverige. Tillverkat för att hålla länge, inte slit-och-släng! Tyvärr inser jag direkt att jag aldrig kommer kunna övertyga barnen att byta kängorna de just valt mot denna vuxna, neutrala modell – men den tidigare ångesten var nu utbytt mot lycka och framtidshopp! De där kängorna var det vackraste jag sett på mycket, mycket länge!

Kavat

Några dagar senare besöker jag butiken, Bergqvists Skor vid torget i Karlstad, igen. Med ett stort leende på läpparna provar jag ett par kängor som inte släpper ifrån sig tungmetaller eller andra styggheter, som producerats på ett schysst sätt, som inte kräver korkade impregneringssprayer och som jag vet att jag kommer vårda och använda i många, många år. Att de då kostar några hundralappar extra jämfört med billiga ”slit-och-släng”-kängor kommer i långa loppet vara en prisvärd investering (det finns mycket sanning i det finska uttrycket ”Är man fattig har man inte råd att köpa billigt”).  Så för första gången på mycket, mycket länge stod jag i kassakön i en skobutik och kände mig nöjd, stolt och lycklig. Vilken härlig känsla!

/ Novemberhälsningar från en glad Anna-Sofia

Kemikaliepappan i Karlstad 7/10 – vinn biljetter!

KPKemikaliepappan Magnus Kähler kommer till Karlstad den 7 oktober och föreläser om ”Vägen till en giftminimerad vardag”. Men han turnerar även i andra städer – se länk nedan. Han håller en lärorik och inspirerande föreläsning fylld av enkla, handfasta tips och råd vilka kan hjälpa dig att ta kemikaliesmarta, hälsosamma och miljövänliga beslut.

  • Vill du veta hur giftiga kemikalier kan påverka foster och barn – på kort och lång sikt?
  • Vill du på ett enkelt och pedagogiskt sätt lära dig hur du kan verka för en giftminimerad vardag för dig och dina barn/barnbarn/syskonbarn/elever/patienter?

Anmäl dig på Kemikaliepappan.com/turne – antalet platser är begränsade!

Kemikaliepappan-FlyerVill du vinna en biljett till dig och en vän?
– Ni tävlar om att vinna 2 gratisbiljetter – en till dig själv & en vän – i valfri stad
– Ni går in på sidan http://kemikaliepappan.com/turne och längst ner i kommentarsfältet besvarar följande fråga:”Vad skulle du vilja lära dig mer om på föreläsningen och varför?” (du behöver ange din mailadress när du kommenterar så du kan nås). Utifrån kommentarerna så väljs en vinnare ut.
– Vinnaren koras torsdagen 25/9 – så passa på att tävla NU!

 Kommer du dit? Det gör vi!

Polarn och Pyret blev utmanade

Tidigare uppmanade vi er att ”utmana ett företag” och vi är så tacksamma för de bidrag vi fått in. Här kommer ännu en ”utmaning” från Jenny Brodin som frågat Polarn och Pyret om deras skalbyxor/regnbyxor.

PolarnOPyret hemsida  FAQ”Jag skulle köpa skalbyxor/regnbyxor till min son och tog en tur till Polarn o Pyret efter att ha sonderat andrahandsmarknaden utan framgång. Där möttes jag av en dam som förvisso var trevlig men som när jag började ställa lite svårare frågor inte hade ett enda svar. Jag undrade vad det var för beläggning på byxorna som gjorde dem vattentäta och smutsavvisande te.x. Hon hämtade en tjock pärm och började leta. Efter en stund hittade jag en liten notis i pärmen om att byxorna var belagda med DWR och damen var nöjd. Jag försökte få henne att förstå att det inte var svar på min fråga om VAD de var belagda med. Tillslut fick jag numret till deras kvalitetsavdelning och ringde dem. Där sa de att de inte visste men att de skulle kolla upp det. Senare samma dag fick jag följande mail:

Tack för ditt mail! Våra ytterplagg består av polyamidväv med en beläggning av PU (polyuretan = plast) på baksidan. Beläggningen ser till att plagget är vattentätt samtidigt som det släpper ut vattenånga (dvs andas).

Yttertyget är impregnerat med en vatten- och smutsavvisande beläggning. Beläggning är vattenavstötande, dvs regnar det pärlar vattnet av tyget. Däremot sätter sig barnet i en vattenpöl blir väven blöt. (men membranet på insidan av tyget ser till att vattnet stannar på utsidan av väven och håller barnet torrt på insidan) Denna yta försämras successivt i tvätt och plaggen kan därför behöva återimpregneras om man tvättat mycket. Därför rekommenderar vi istället att torka och skölja av ytterplaggen i så stor utsträckning som möjligt. Då sparar vi också på vår miljö.

Ju fler gånger du tvättar diitt plagg desto sämre blir impregneringen. Rekommendera att återimpregnera våra ytterplagg med Nikvax. Det finns som både spray och impregnering som du tvättar plagget med i tvättmaskin. Kan köpas hos sporthandel eller välsorterad livsmedelbutik.  

Alla våra funktionsytterplagg med vattenpelare är tillverkade med en beläggning, en impregnering samt tejpade sömmar för att för att stå emot fukt och väta.

Nedan följer en förklaring:

  • Beläggning: Det vävda yttertyget är på insidan belagt. Beläggningen är funktionell på så sätt att det står emot vatten till ett visst tryck som vi mäter i ”vattenpelare”, men släpper ut vattenånga. Det vill säga, det gör att tyget är vattentätt samtidigt som det andas! Denna beläggning, så som resten av plagget, slits av mekanisk bearbetning, som tvätt i maskin. Torka hellre av plagget med en fuktig trasa, i möjligaste mån, istället för att tvätta det för att öka dess livslängd.
  • Impregnering: Yttertyget är impregnerat med en vatten- och smutsavvisande beläggning. Beläggning är vattenavstötande, dvs regnar det pärlar vattnet av tyget. Skulle barnet däremot sätta sig i en vattenpöl kommer väven att bli blöt, men beläggningen på insidan av tyget ser då till att vattnet stannar på utsidan av väven och håller barnet torrt på insidan. Denna impregnering försvinner/slits snabbare i tvätt, och vi rekommenderar att återimpregnera plaggen regelbundet varje säsong. Impregnering finns att köpa i exempelvis sportaffärer.
  • Tejpade sömmar: För att det inte ska läcka in vatten i sömmarna på plaggen tejpas dessa efter att byxan har sytts ihop. På detta sätt finns inga hål i plagget där vatten kan sippra in.

 Vår önskan är att fasa ut all användning av perflourerande ämnen så snart som möjligt. För att kunna göra detta driver Polarn O. Pyret ett projekt där vi testar den vattenavvisande förmågan för PFC-fria alternativa impregneringar. Målet med detta är att kunna fasa ut all användning av PFOA under produktionen och ändå ha produkter med acceptabel vattenavvisande förmåga. Den jacka du refererar till på vår hemsida ingår i den test av en alternativ impregnering som just nu görs.

Vi känner oss inte redo att helt gå över till något av de alternativ som finns på marknaden idag då dessa inte ger oss samma funktionalitet, något som våra kunder starkt efterfrågar. Vi vill också försäkra oss om att det alternativ vi byter till inte innebär några hälso- eller miljörisker. Det här är en jättestor fråga som hela branschen tillsammans med tillverkare av impregneringar jobbar hårt med, alla vill hitta ett bra alternativ men än så länge vet man ganska lite om de alternativ som finns. 

Att kunder, som du själv, efterfrågar alternativ till fluorbaserad teknologi ser vi som positivt. Detta betyder ju att vi har en stark efterfrågan på alternativa produkter och då kan vi också sätta mer press på våra leverantörer och de stora kemikaliedistributörerna.

Välkommen att höra av dig igen om du har fler frågor. Du kan även läsa mer omd et på vår hemsida Vårt ansvar: >http://www.polarnopyret.se/vart-ansvar
Mvh.
POLARN O. PYRET

I mailet refererar de till en jacka, men kanske är mailet bara kopierat från någon som undrade om en jacka. I så fall är det ju bra, fler ställer frågan.

Jag köpte till slut ett par byxor från HM istället eftersom de tydligt skyltar med att de inte använder PFOA. Kanske en bov mindre i dramat tänker jag.”

Ett utmanat företag, BRIO/Britax (Och därigenom köpbarnvagn.se)

Till barnvagn köpte vi (jag, Linda, och min sambo) en begagnad Teutonia. Nya Teutonia och även Orbit är ökotex-märkta barnvagnar (alltså bra kemikaliemässigt). Sittvagnen börjar nu kännas onödigt klumpig och efter att tre barn nu har använt den så har den börjat dra lite snett och det rasslar i däcken. Därför är vi på jakt efter en sulky. Naturligtvis vill vi försäkra oss om att även den är utan onödiga skadliga kemikalier. Lättare sagt än gjort.

Först ut är BRIO. Jag har spanat in ett par varianter av deras sulkys som jag tyckt sett bra ut. Smidiga och bra funktioner. I informationen till dem står det också, så där reklammässigt stolt, att de är impregnerade för att stöta bort smuts och vatten. Jättebra skulle säkert många tänka men jag är ju inte alltid helt normal i det avseendet utan tänker direkt ”Vad är det i den impregneringen?”. Jag letade genast upp en e-postadress till BRIO Sverige och började med att skicka en kort och öppen fråga:

Hej! Jag funderar på att skaffa en Sitty sulky. Den verkar smidig och bra. Läser i informationen på nätet att tyget är impregnerat och jag undrar vilken typ av impregnering det är?

Jag skickar den från jobbmailen med min byline adjunkt/doktorand i miljövetenskap, eftersom jag inbillar mig att den gör att företagen anstränger sig mer för att ge tydligare svar… Efter ungefär två veckor utan svar, förutom automatsvaret som visar att mitt ärende kommit fram, hör jag av mig igen:

Hej! Jag mailade er 14/2 med en fråga om innehållet i impregneringen i tyget i era sulkys då vi funderar på att köpa en, men jag har fortfarande inte fått svar. Väntar fortfarande…

Detta genererade ett svar samma dag (imponerande!):

Hej, Tack för ditt mail! Sedan juni 2013 ägs avdelningen för BRIOs barnvagnar, bilbarnstolar och möbler av företaget Britax. För frågor rörande nämnda produkter ber vi er därmed att istället kontakta Britax på info.se@britax.com
Ha en bra dag!
Vänliga hälsningar/Best regards Front – & Backoffice Coordinator

 

Varför de inte snabbt kunde svara detta även första gången kan jag bara spekulera i, men det är klart, vi vet väl alla att ett mail kan råka förbli obesvarat ibland… Det var alltså bara att kontakta Britax istället. Automatsvaret, eller Automatische Antwort, jag fick därifrån var däremot inte särskilt upplyftande:

Hej och tack för ert mejl, på grund av hög arbetsbelastning kommer vi dessvärre inte kunne besvara ditt mejl inom rimlig tid. Vi ber dig kontakta din återförsäljare för att få hjälp med dina frågor. Med vänliga hälsningar, Britax Nordiska Barn AB Customer Service

Och jag som hade tänkt köpa en begagnad! Det var bara att utse en återförsäljare som kunde få äran att ställa frågan åt mig. Vem? Jag valde helt enkelt den återförsäljare jag skulle ha köpt av om jag skulle ha köpt en ny, nämligen köpbarnvagn.se. De har en liten butik vid sitt lager i Karlstad så den är faktiskt min närmsta fysiska butik, och eftersom de har nätbutik så har de en e-postadress för smidig kommunikation. (Förlåt Köpbarnvagn för att jag låtsades att jag skulle köpa av er men jag har ju faktiskt köpt annat av er så jag tycker det är ok). E-post till Köpbarnvagn:

Hej! Jag funderar på att köpa en Brio sulky (en race eller en sitty). Innan jag gör det så vill jag veta vad impregneringen i tyget består av. Är det tex fluorkarboner i impregneringen och i så fall vilken/vilka? Jag har mailat Brio om detta men efter en påminnelse efter 2,5 veckor så fick jag svaret att deras barnvagnsavdelning nu ägs av Britax och att det var dit jag skulle vända mig. Av Britax fick jag ett autosvar där de sa att de inte har tid att svara på min fråga och att jag istället skulle vända mig till min återförsäljare. Därför vänder jag mig nu till er som är min närmsta återförsäljare för att se om ni kan hjälpa mig att svara på min fråga. Vänliga Hälsningar…

De svarade snabbt att de skulle skicka vidare min fråga till BRIO/Britax och efter bara en dag kom svaret:

Hej, Har fått följande svar till kundförfågan om fluorkaboner på våra sulkyvagnar. ” Vi följer EU´s kemikalie regler REACH, men våra produkter skall även uppfylla kraven från  EU’s kandidatlista (substances of very high concern). PFOS och PFOA är bland annat med på listan över ämne som vi inte använder oss av i våra produkter och även ämnen vi testar mot.” Med vänlig hälsning Sari Repo BRITAX Nordiska Barn AB

 

Det kan ju låta bra men om man har lite kunskap om EUs kemikalielagstiftning så vet man att det svaret inte garanterar att det inte finns några skadliga kemikalier i produkten. Några av värstingarna finns med på kandidatlistan (och alltså inte i produkten), men det är många skadliga och potentiellt skadliga kemikalier som inte finns med där. Bisfenol är ett tydligt exempel på det…

Jag svarade Köpbarnvagn att jag var besviken med svaret, eftersom det inte svarade på min fråga, och vi diskuterade ökotex-märkning. Det verkar bara vara större dyrare vagnar som har den märkningen blev beskedet. Efter detta så funderade jag en del över svaret jag fick från BRIO/Britax. Varför vill de inte svara? Tillslut bestämde jag mig för att ge dem en chans till att ge mig ett tydligt svar innan jag ”hänger ut dem”. Så jag kontaktade återigen Köpbarnvagn och denna gång försökte jag vara ännu tydligare i mina frågor och även tydligt påpeka att jag ”vet vad jag pratar om”:

Hej igen! Jag har funderat och vill nog ändå gärna ha ett bättre svar från Brio om kemikalieinnehållet i deras sulkys. De säger att de inte har PFOA eller PFOS i. Är det någon annan fluorkarbon? Jag funderar också på om det finns något bromerat flamskyddsmedel i sulkyn? Ni kan hälsa dem att jag kan tillräckligt mycket om REACH (undervisar i miljövetenskap vid Karlstads universitet) för att veta att deras tidigare svar inte utgör någon garanti för att sulkyn inte innehåller några skadliga kemikalier, även om det är positivt att de inte innehåller något av ämnena på kandidatlistan. Tack på förhand! Mvh

De skickade återigen vidare frågan till BRIO/Britax, och detta blev det nya svaret:

Hej! Tyvärr har jag inget annat svar än det du fått tidigare. Våra textilier testas mot REACH och SVHC listan som Sari tidigare skrev. Med vänlig hälsning, Martin Svensson BRITAX Nordiska Barn AB

Eller förlåt… sa jag nya svaret? Det var ju inget nytt med detta. Kanske vet de inte själva vad som finns i sulkyn, kanske vill de inte att jag ska veta? Jag kan bara spekulera i anledningarna och den kan vara något helt annat. Politiker talar lite då och då om att konsumenter och marknaden ska styra (inte enbart kemikalier utan rent allmänt) och att det inte behövs regleringar eftersom konsumenter bara kommer att köpa det de vill och företag producera det konsmenter vill ha. Men när företagen inte behöver tala om vilka kemikalier som finns i en produkt. Hur ska jag som konsument då kunna välja bort kemikalier som jag vill undvika? Det är omöjligt helt enkelt.

Nu säger jag inte att BRIOs sulky innehåller några skadliga kemikalier. Men jag kan inte heller säga att den inte gör det. För jag vet inte, och jag har ingen rätt att få veta. Och den stora miljonfrågan: Känner jag mig nu tryggare med att köpa en BRIO sulky än innan jag frågade?

/Linda

Sammantaget resultat:
Köpbarnvagn.se: Klart godkänt. De gjorde allt de kunde för att förse mig med svaren jag eftersökte.
BRIO/Britax: Motvilligt godkänt. Vår bloggutmaning gällde information om ämnen på EUs kandidatlista, och det svarade de på även om de inte svarade på mina frågor.

Utmana ett företag!

Bara för att vi som skriver och läser denna blogg är medvetna konsumenter och mammor som gärna ”kemikaliebantar” hemma så är det inte säkert att företag och affärer vet om att det finns farliga och hormonstörande kemikalier i deras produkter eller i deras företagsupplägg. Såklart vill inte företag att barn (eller andra för den delen heller) ska fara illa eller utveckla någon sjukdom pga vad de har i sina produkter. Många affärer och företag är ofta inte medvetna om att vissa av dessa kemikalier ingår i deras produkter.

Exempel: Det är många gånger jag har gått in i en affär och frågat efter klädersplagg som inte har PFOS/PFOA eller om madrassen innehåller flamskyddsmedel. Jag har även frågat om de har miljömärkta produkter eller hur de tänker kring kemikaliefrågan i deras produkter. Det är skrämmande svar man får… eller svar och svar… snarare får man en hänvisning om att kontakta producenten eller ibland får man en fråga tillbaka om vad en ftalat eller flamskyddsmedel gör med kroppen.

I och med kemikalieupproret som vi startat så vill vi att Sverige ska gå före och göra en starkare och bättre kemikalielagstiftning, dvs inte vänta på att REACH ska utvecklas till det bättre. Men under tiden kan man som frågvis konsument fortfarande påverka företag att ”ta steget”, göra medvetna val och sålla bort de farliga kemikalierna i deras sortiment. Det positiva med REACH är att du som kund har rätt att veta om en vara innehåller ett särskilt farligt ämne som finns på EUs kandidatlista.

Av två anledningar är det viktigt att ställa frågor och krav till företag:
1. Det är ofta din enda chans att få veta vad en vara innehåller.
2. Utan konsumenter tjänar företagen inga pengar. Det konsumenter tycker är viktigt blir också viktigt för företagen (ofta).

  • Därför vill vi uppmana våra läsare att konfrontera ett företag/affär/verksamhet och fråga dem om deras produkt eller liknande innehåller något ämne från EUs kandidatlista.
  • Maila sedan oss på barnochkemikalier@gmail.com och berätta din berättelse och hur det gått.
  • Vi kommer sedan publicera en sammanställning om detta 🙂

Bild Fråga och ställ kravOm ni vill ha tips på hur man kan skriva och fråga ett företag så kan ni ladda ner detta:  Fråga o ställ krav på företag eller klicka på bild till vänster. Det finns en poäng med att vara ganska specifik när man frågar ett företag, en ospecifik fråga ger ofta ett ospecifikt svar.

Hör av dej till oss! 🙂